Leishmaniose canina, uma doença grave para o cachorro

A leishmaniose é uma doença grave causada por um parasita protozoários, a Leishmania,, que é transmitida pela picada de um mosquito, o flebotomo. Tanto o parasita, como o mosquito transmissor se encontram em toda a bacia mediterrânica. No Brasil, a leishmaniose é uma doença endémica, e o cão é o principal reservatório. Também pode afetar outras espécies, entre as quais se encontra o homem, por isso que esta doença adquire relevância também a nível de saúde pública.

O risco de transmissão em cães se dá nos meses mais quentes. Isto é assim porque o flebotomo apresenta atividade quando a temperatura supera os 18ºC. Na zona central de Portugal, o risco é máximo entre maio e outubro, enquanto que no sul do país estende-se a praticamente todo o ano. Na cornija cantábrica, a incidência é mínima. Também há que ter em conta que este inseto é crepuscular, e, portanto, voa principalmente durante o pôr-do-sol e durante o amanhecer. Seu habitat não exige muita humidade, mas sim uma temperatura amena e constante. Assim, podemos encontrá-los em tocas, ocos de árvores, cavidades de paredes, ou sob a matéria orgânica acumulada em bosques ou jardins de áreas rurais e em torno das cidades.

As leishmanias são parasitas que colonizam um tipo de células sanguíneas chamadas macrófagos. Quando um mosquito flebotomo pica um cão infectado, ingere sangue e então o parasita entra no seu organismo. Já dentro do inseto, quebram os magrófagos cheios de leishmanias, elas se livram e começam a reproduzir-se. Quando o mesmo mosquito pica a outro cão, inocula leishmanias na sua pele e desde este momento, que o cão doente ou não, depende da resposta imunológica que desenvolva. Cada vez mais, a leishmaniose se está considerando como uma doença imunológica e não uma doença parasitária. Os cães infectados podem desenvolver dois tipos de resposta imune. A resposta do tipo celular é a que protege o cão da progressão da doença, eliminando o parasita localmente, sem dar tempo a que se dissemina. Esta é a resposta imune, que ocorre com maior freqüência em cães. No entanto, pode dar-se uma resposta imune humoral, em que se gera um número muito elevado de anticorpos incapazes de controlar a disseminação do parasita. Os cães que têm uma resposta imune predominantemente humoral sofrem da doença.

Como vemos, há cães resistentes à doença e outros susceptíveis de sofrer em função do tipo de resposta imunitária que desenvolvam contra a infecção por leishmanias. Mas há que ter presente que um cão que normalmente é resistente pode tornar-se suscetível se algo compromete o seu sistema imunológico, por exemplo, má alimentação, parasitoses, outras doenças infecciosas e, em geral, por qualquer condição debilitante para o cão.

nós Suspeitamos que um cão pode sofrer de leishmaniose se apresenta sintomas da doença. Estes podem ser muito variados: alterações cutâneas, oculares, reconhecer a doença, emagrecimento, letargia, diarréia, aumento do tamanho dos gânglios linfáticos, crescimento de unhas alterado, anemia e até mesmo sangramento nasal.

Para o diagnóstico são utilizadas diferentes técnicas simultaneamente. A análise sanguínea que se realiza com mais freqüência é chamado de IFI (imunofluorescência indireta) e permite quantificar os anticorpos gerados contra a leishmania, que é uma forma de saber que tem havido uma resposta imunitária predominantemente humoral e em que medida. Esta técnica costuma ser complementados com o proteinograma, que também nos dará informações sobre o tipo de resposta imune do paciente. Você também pode executar uma técnica de biologia molecular chamada PCR, que detecta o DNA do parasita em amostras de sangue, um gânglio linfático ou medula óssea. Além disso, em todos os casos, é conveniente realizar uma análise sanguínea que determina o estado geral do paciente e se há anemia ou alterações de órgãos internos, como rins e fígado.

Uma vez diagnosticada a doença e determinar se existe comprometimento apenas cutânea ou também de órgãos internos, instaura-se um tratamento adequado a cada caso. Se a doença é leve, recomenda-se o tratamento com Alopurinol. Este fármaco inibe a atividade do parasita, ficando este isolado na medula óssea. O Alopurinol pode usar durante longos períodos de tempo, mas você deve tentar fazer pausas de inverno, desde que o paciente esteja controlado. Atualmente, dispõe-se também de outro medicamento, a domperidona (Leisguard), que atua sobre o sistema imunológico do cão estimulando uma resposta imune celular protetora. É também usado em casos de doença leve e como preventivo.

Se a doença é grave, as opções terapêuticas são o Antimónio de Meglumina (Glucantime) injetável ou a Miltefosina (Milteforán) via oral se houver dano renal, durante um ciclo inicial de 28 dias. Nestes casos, serão efectuados controlos analíticos mais frequentes para detectar possíveis efeitos adversos da medicação, principalmente a injetável. Em todos os casos, é importante o tratamento de doenças que surgem junto com a leishmaniose, como em outras parasitoses, infecções dérmicas ou alterações renais.

Os tratamentos contra a leishmaniose, geralmente têm que ser utilizados durante toda a vida do cão, em ciclos mais ou menos longos. Será também necessário fazer controlos veterinários peródicos para antecipar possíveis recaídas. Esta doença não pode ser curado, mas pode ser controlado muito bem, se há uma boa resposta à medicação. Muitos cães com leishmania morrem mais por outras causas. A chave para este sucesso está no diagnóstico precoce e na prevenção.

O diagnóstico precoce permite detectar cães infectados que vão ficar doente antes que apresentem sintomas da doença. Isto permite-lhe começar os tratamentos em estados muito iniciais, o que nos leva a melhores resultados terapêuticos. Por isso, em áreas endêmicas, é muito recomendável fazer uma análise arterial pelo menos uma vez por ano. A prevenção baseia-se em evitar que o mosquito pique o cão e lhe transmitir o parasita. Para isso temos à nossa disposição colares, pipetas e sprays repelentes de insetos, muitos deles muito eficazes. Consulte o seu veterinário sobre as diferentes opções. Também é conveniente evitar que os cães dormem na rua, ou pasearlos durante o nascer ou o pôr-do-sol. Deste modo, evitar expô-los aos mosquitos nos momentos de máxima atividade. Recentemente foi lançado uma vacina contra a leishmaniose, cuja ação se baseia na estimulação da resposta imunológica celular do cão. Assim, supõe-se que os cães vacinados terão menos chances de sofrer da doença se contraem o parasita. Em qualquer caso, os cães vacinados devem seguir as medidas de proteção clássicas com repelentes e evitar a exposição ao mosquito.