As origens dos cavalos Quer conhecê-los?

Os cavalos são criaturas magníficas, que simbolizam beleza, elegância e força. O homem tem beneficiado ao longo da história deste majestoso animal, mas você já se perguntou alguma vez por fontes de cavalos? Convidamos você a conhecer um pouco mais de perto para esta espécie, que por tanto tempo tem estado entre nós e de que tanto nos temos servido.

O cavalo que conhecemos hoje leva um processo de evolução de aproximadamente 50 milhões de anos. No entanto, no início, não tinha as enormes dimensões que tem hoje, de fato não era maior do que a de um cão de estatura média.

Não se tem a informação exata sobre a origem do cavalo como animal terrestre, mas a evidência sugere que o parente que todos os cavalos do mundo têm em comum é o tarpán, um animal já extinto antes do século XIX. Atualmente, não é nenhum resto recuperável de este animal para que permita uma investigação mais profunda. No entanto, as cavernas que se conservam paisagens rupestres, pode-se apreciar a grande semelhança entre estes animais e os cavalos modernos.

É muito difícil rastrear as fontes ou os antepassados do tarpán, mas acredita-se que foi um animal que sobreviveu à idade do gelo (era do gelo) e que vinha da zona norte da América, quando a terra era ainda uma enorme Pangea e os continentes não tinham se separado, emigrando depois para a área que hoje é conhecida como a Ásia.

A evidência fóssil do tarpán é muito rica, além de permitir à comunidade científica para desvendar os mistérios de sua extraordinária evolução, mostrando os processos migratórios que teve da espécie. O fóssil mais antigo conhecido (de cerca de 55 milhões de anos, aproximadamente), de equídeos, foi o do Eohippus, descoberto na América do norte. Tinha como característica as pernas com almofadas e não com capacetes como os atuais, além de medir apenas 30 centímetros.

Devido a um processo migratório (para a atual Europa e depois para a Ásia) e às mudanças climáticas que se sucederam nos anos posteriores, a espécie evoluiu em três tipos, sendo o último, o Merychippus, o que guardava certa semelhança com os burros actuais. Este processo de evolução levou 25 milhões de anos.

Após este processo evolutivo aparecem os primeiros exemplares que possuíam capacetes na zona euro-asiática e tinham um tamanho muito maior que o seu ancestral mais antigo, acredita-se que para este momento, os exemplares que viviam na América, se extinguiram há cerca de oito mil anos. Esses animais se dividiam-se em duas subespécies, os posteriores ao plano vertical dos e os Pliohippus, sendo estes os que conhecemos atualmente como o tarpán.

as Duas subespécies conseguiram sobreviver, as outras se extinguiram durante a era glacial, expandindo por toda a Europa, Ásia e África. De acordo com as condições climáticas e geográficas, os cavalos acabaram adquirindo a estrutura das raças atuais.

Tipos de cavalos

O cavalo da floresta: É um cavalo robusto, de cabeça e capacetes grandes, sendo muito provável, por sua estrutura física, que seja o ancestral dos cavalos de tiro e os cavalos de sangue frio.

Os cavalos de planalto: Estes são cavalos muito mais pequenos que os da floresta, eram do tipo fino e resistente. É provável que sejam os ancestrais dos semisalvajes mongóis.

O cavalo das estepes: a Era do tipo mais leve e originou as raças árabes e o bardo, que, por sua vez, são o ancestral do puro-sangue atual.

O cavalo da tundra: perfeitamente Adaptado a climas frios, era o exemplar mais grande e pesado. O Yakut, originário das regiões polares, parece ser seu único descendente na atualidade.

O cavalos foram domesticados há cerca de seis mil anos, sendo de vital importância para o desenvolvimento que teve a humanidade. Possivelmente os primeiros a domá-los foram as tribos nômades próximas ao mar Cáspio e Negro.

Atualmente, alguns membros do mundo científico recuperaram o tarpán por meio do cruzamento do DNA de cavalos das raças mais antigas, privilegiando aquelas que não sofreram muito mestiçagem e mantiveram uma certa proximidade com seu antecessor. Reproduz em yeguadas polonesas, apesar de seu caráter será sempre híbrido.